Open Library - открытая библиотека учебной информации

Открытая библиотека для школьников и студентов. Лекции, конспекты и учебные материалы по всем научным направлениям.

Категории

География Краткие сведения из истории открытия и исследования материка
просмотров - 183

Географическое положение, величина территории и характер береговой линии

Антарктидой принято называть материк, лежащий в районе Южного полюса Земли. Приполярные области северного полу­шария называются Арктикой, в связи с этим прямо противоположные им районы Земли назвали «анти» («противо») Арктикой — Антарктикой. Антарктика включает Антарктиду и омывающие ее океаны с островами примерно до 50—60° ю.ш.

Антарктида почти вдвое больше Австралии и примерно равна Южной Америке. Она имеет уникальное географическое поло­жение: весь материк, кроме Антарктического полуострова, лежит в пределах полярного круга. От самого близкого к нему континœента — Южной Америки — он отделœен широким (более 1000 км) проливом Дрейка. Африка и Австралия отстоят еще дальше. Берега материка в большей своей части ледяные, отвесные и обрывистые, высотой несколько десятков метров, омываются водами Тихого, Атлантического и Индийского океанов. У берегов Антарктиды они образуют ряд неглубоко вдающихся в сушу морей:

Уэдделла, Беллинсгаузена, Амундсена, Росса.

Своеобразное географическое положение в холодных высоких широтах Определяет основные черты природы материка. Главная особенность — наличие сплошного ледяного покрова, перекрываю­щего весь континœент, и вдающиеся в него моря и заливы. Лед отражает почти всœе солнечные лучи, достигающие его поверхности. Это способствует еще большему выхолаживанию воздуха.

Суровость природы, окружающие материк нужнолго замерза­ющие морские воды, удаленность от других континœентов способ­ствовали тому, что люди долгое время не знали о его существовании. Высказывались чисто теоретические предполо­жения о том, что есть Южная земля, но найти ее не удавалось. Мореплаватели не могли пробиться сквозь льды Антарктики. Только в 1819—1821 гᴦ. экспедиция русских мореплавателœей на кораблях «Восток» и «Мирный» под командованием Ф.Ф. Бел­линсгаузена и М.И. Лазарева вплотную подошла к берегам Антарктиды и открыла множество островов в приантарктических водах. До сих пор здесь сохранилось значительное число русских названий.

Со времени открытия Антарктида стала привлекательным объектом для научных исследований. При этом труднодоступность и суровые условия материка мешали получению сведений о его природе.

В 1911 ᴦ. был открыт Южный полюс. Хорошо снаряженная экспедиция опытного полярного исследователя норвежца Руала Амундсена достигла заветной точки в центре Антарктиды и собрала немало сведений о совершенно до того времени неизве­стных внутренних частях материка. Несколько позже до Южного полюса добрались англичане под руководством Роберта Скотта. На обратном пути экспедиция погибла из-за недостатков в ее снаряжении. Из дневников этой экспедиции также были получены некоторые данные об особенностях природы края. Так постепенно накапливался материал, который позволил впоследствии приступить к изучению Антарктиды основательно и планомерно.

В 1955—1958 гᴦ. во время подготовки и проведения Между­народного геофизического года были организованы крупные экспедиции целого ряда стран с использованием современной техники и методики научных исследований. Было заключено международное соглашение об изучении природы материка с помощью научно-исследовательских станций, внутриконтинœенталь-ных и морских экспедиций. В 1959 ᴦ. между рядом стран проводящих большую работу в Антарктиде, был заключен Договор об Антарктиде По нему запрещается использовать континœент в военных целях, предусматривается свобода научных исследовании и обмен информацией о планах и результатах работ станций и экспедиций. Предусматривается и контроль за соблюдением пунктов договора.

В результате исследований российских и иностранных ученых сложилось представление об базовых особенностях природы Антарктиды.

Рельеф и геологическое строение. Полезные ископаемые

Используя современные методы изучения земной коры, исследователи установили, что подледный рельеф материка формируется на большей части территории в пределах древней Антарктической платформы. Антарктида, как и другие южные материки, была частью Гондваны и отделилась от Австралии сравнительно недавно, в начале кайнозоя. В западном полушарии, в Тихоокеанском секторе материка, в период альпийской склад­чатости образовались горные системы — продолжение Анд Южной Америки — Антарктические Анды. Здесь расположена высшая точка—массив Винсон (5140 м). Древняя платформа испытала подвижки, расколы земной коры, сопровождающиеся вулканиче­ской деятельностью. На островах в море Росса есть действующие вулканы — конус Эребуса поднимается более чем на 3,5 тыс. м над уровнем моря.

В недрах Антарктиды обнаружены различные полезные ископаемые: руды черных и цветных металлов, каменный уголь, алмазы и др. Но добыча их в суровых условиях материка связана с большими трудностями.

Твердая поверхность Антарктиды скрыта под мощным купо­лообразным ледяным щитом. Толщина его достигает 4 км. Под тяжестью льда земная кора «осœедает» и местами твердое ложе ледника опущено значительно ниже уровня океана (до 2—2,5 км). Отдельные вершины, а иногда гребни горных цепей высотой 3—4 тыс. м выступают над ледяным покровом.

Близ побережья встречаются небольшие участки суши, сво­бодные от льда,— так называемые оазисы. Это каменистые пустыни, иногда с озерами. Их происхождение до сих пор окончательно не выяснено.

Климат

Антарктида — самый холодный материк. Почти 90 % сол­нечной радиации в летнее время отражается его поверхностью. В условиях полярной ночи происходит сильное выхолаживание материка. Особенно это сказывается на внутренних районах, где даже летом среднесуточные температуры не поднимаются выше —30оС, а зимой они доходят до —60...—70°С. На российской станции «Восток» зарегистрирована самая низкая температура на Земле (—89,2°С). На побережьях материка температуры значительно выше: летом до 0°, зимой до —10...—25°С. В результате сильного выхолаживания формируется область высокого давления (барический максимум), от которой в сторону океана дуют постоянные стоковые ветры, особенно сильные на побережье в полосœе шириной 600—800 км.

Ледяной покров постоянно пополняется за счет выпадения снега и образования инœея на поверхности льда. В среднем на материке выпадает около 200 мм осадков в год, в центральных частях их количество не превышает нескольких десятков миллиметров. От внутренних наиболее мощных частей купола лед растекается к окраинам, где его толщина намного меньше. Летом на окраинах при температуре выше 0° происходит таяние льдов, но земля не освобождается от ледяного покрова, так как существует постоянный приток льда из центра. Края ледника местами выходят за пределы суши и образуют на мелководьях шельфовые ледники. От края ледового щита постоянно отламы­ваются глыбы — айсберги — разного размера, иногда целые ледя­ные острова, и уносятся течениями в океан.